¿Qué son los fitonutrientes?

Los fitonutrientes tienen acción antioxidante.

Los

¿Qué son los fitonutrientes?

fitonutrientes

también conocidos como

fitoquímicos

son sustancias que así como los minerales y vitaminas, se encuentran en los alimentos.

Estas sustancias son vitales para la prevención y tratamiento de enfermedades.

Los

fitonutrientes

 tienen, entre otras, acción antioxidante.

Como su nombre lo indica, la palabra “fito” significa planta, por lo que estos compuestos químicos bioactivos se encuentran en alimentos frescos y naturales como las frutas, verduras, cereales y tubérculos.

La importancia de estos nutrientes radica en su acción para prevenir

enfermedades crónicas no transmisibles (ECNT)

como la diabetes o el

cáncer

y también previenen el envejecimiento prematuro.

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Fitonutrientes y la salud

Entre los principales

fitonutrientes

con acción antioxidante, son los gingkólidos, compuestos organosulfurados y polifenoles.

Al respecto, el Programa 5 Frutas y Verduras por Día sugiere que para obtener un aporte adecuado de

fitonutrientes

se deberán combinar frutas y verduras de todos los colores; puedes combinar rojo, verde, amarillo, anaranjado y morado en tus platillos.

Este Programa indica que el color verde aportaría minerales como el

hierro

y vitaminas del complejo B, el color rojo y azul aportaría sustancias antioxidantes y el color blanco o amarillo confieren protección a las mucosas y la piel.

Los

polifenoles

se encuentran en vegetales, frutas, verduras, aceite de oliva y té; estos tienen acción antioxidante y el grupo más característico de estos son los

flavonoides

.

Las frutas y verduras de color anaranjado o amarillo aportan vitamina A, vitamina C y carotenos.

Para incrementar la ingesta de

fitonutrientes

se recomienda:

1. Incluir frutas y verduras de temporada

2. Comer alimentos con cáscara

3. Elegir alimentos de todos los colores.

La cantidad de

fitonutrientes

que contienen los alimentos depende de los métodos de siembra y cosecha, la exposición a la luz solar, el clima, la temperatura, la altitud, almacenamiento y métodos de preparación.

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Finalmente, la

Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM)

, sugiere incluir

fitonutrientes

en la alimentación cotidiana pues pueden prevenir enfermedades mejorando la calidad de vida y salud en general.