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Necesidad de azúcar, cosa del cerebro

Hay un mecanismo que permite al órgano cuantificar los niveles de glucosa de que dispone el organismo y ayuda a buscar alimentos dulces.

  • 09/12/2014
  • 16:24 hrs.

Las ganas y necesidad que tienen las personas de comer alimentos dulces es responsabilidad de un mecanismo cerebral, hallazgo que podría dar lugar a futuros tratamientos para la obesidad.

 
De acuerdo con investigadores del Imperial College de Londres, el estudio se realizó en ratones, en los que se detectó un mecanismo que permite al cerebro cuantificar los niveles de glucosa de que dispone el organismo y ayuda a los animales a buscar más en caso de detectarse un déficit. En el caso de las personas, puede determinar la predilección por alimentos dulces.
 
James Gardiner, autor principal indicó que nuestros cerebros dependen en gran medida de la glucosa, que en nuestro pasado evolutivo ha sido difícil de conseguir, para obtener energía, por lo que tenemos una preferencia ya consolidada por alimentos ricos en glucosa.
 
El trabajo comenzó con la hipótesis de que una enzima llamada glucoquinasa, que participa en la detección de la glucosa en el hígado y el páncreas, podría desempeñar un papel en las ganas del organismo por conseguir glucosa.
 
Esta enzima se encuentra en una parte del cerebro llamada hipotálamo, que regula diversas funciones como la ingesta de alimentos y en sus experimentos encontraron que, cuando las ratas pasan 24 horas sin comer, la actividad de la glucoquinasa en un centro regulador del apetito en el hipotálamo aumenta considerablemente.
 
Las ratas tenían la posibilidad de consumir una solución de glucosa y bolitas de comida normal. Cuando se aumentó la actividad de la glucoquinasa en el hipotálamo usando un virus, las ratas preferían comer glucosa en lugar de su comida habitual; cuando se redujo la actividad, el consumo también fue menor.
 
De acuerdo con Gardiner, sugiere que en seres humanos podría reducirse a través de un cambio en la dieta, aunque también puede haber fármacos para actuar frente a este sistema y prevenir la obesidad (Con información de Infosalus).

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