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Rotavirus, enfermedad mortal en menores de 5 años
Ser padres

Rotavirus, enfermedad mortal en menores de 5 años

Expertos advierten que el rotavirus puede volverse una enfermedad grave e incluso mortal para los pequeños

  • SUSANA CARRASCO
  • 10/01/2020
  • 11:48 hrs.

Los niños suelen ser mucho más sensibles a enfermedades, pero hay una en particular que puede ser más agresiva porque evoluciona a una condición grave e incluso que puede causar la muerte: el rotavirus.

La infección por rotavirus es la causa más común de diarrea en niños menores de 5 años y de hecho, prácticamente cada niño menor de esa edad ha sido infectado por rotavirus por lo menos una vez.

Rotavirus, mortal en menores de 5 años

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) para 2013, se estimaba que cerca de 215,000 niños menores de cinco años morían anualmente por rotavirus, la causa más común de diarrea en todo el mundo y que afecta principalmente a los niños entre 6 meses y dos años de vida.

A pesar de que la incidencia de infección por rotavirus es similar en países desarrollados y en vías de desarrollo, el 80% de las muertes suelen ocurrir en estos últimos.

El virus de rotavirus es altamente infeccioso y muy estable en el medio ambiente: puede sobrevivir horas en las manos e incluso días en superficies sólidas, permanece estable e infeccioso en heces humanas, hasta por una semana.

El contagio de persona a persona a través de las manos parece ser responsable de diseminar el virus en ambientes cerrados, como hogares y hospitales.

La transmisión entre niños en guarderías es causada por el contacto directo y mediante alimentos o juguetes contaminados.

Los síntomas del rotavirus aparecen aproximadamente 2 días después de la exposición al virus. La infección puede causar:

Diarrea líquida grave

Vómito

Fiebre

Dolor abdominal.

Los vómitos y la diarrea líquida pueden durar entre 3 y 8 días. Otros posibles síntomas son pérdida de apetito y deshidratación, lo que puede ser especialmente peligroso para los bebés y los niños pequeños.

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Los síntomas de deshidratación incluyen: orinar menos, boca y garganta secas, sentirse mareado al estar de pie, llorar sin lágrimas o con pocas lágrimas, somnolencia o irritación inhabitual.

¿Cómo prevenir? 

“Aunque el mejoramiento de la higiene de los espacios y personal, como el lavado de manos antes y después de cambiar a los niños, antes de consumir alimentos pueden contribuir a la disminución del contagio del rotavirus, en diferentes países se ha comprobado que la prevención primaria es la mejor estrategia para controlar los casos graves de esta enfermedad y evitar la muerte de niños brindándoles la calidad de vida que requieren para su desarrollo” comentó Dra. Diana Guarneros, Director Médico Asociado en MSD, México.

En países con clima templado la enfermedad tiene un patrón estacional de invierno a primavera.

De acuerdo con datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), señalan que el rotavirus en 14 países de Latinoamérica puede causar 6,302 muertes y 229,656 hospitalizaciones anualmente, en ausencia de la implementación de programas de prevención primaria.

Se ha demostrado en términos de salud pública en varios países que la prevención primaria contra el rotavirus ha causado un impacto positivo.

En Estados Unidos se observó una disminución del número de hospitalizaciones por gastroenteritis asociada al rotavirus, mientras que, en México, hubo una reducción de hasta el 50% del número de muertes por diarrea de niños menores de cinco años.

Así que enséñale hábitos de higiene a tu pequeño, procura que se lave las manos varias veces al día y su detectas algún síntoma de rotavirus, acude de inmediato al médico, recuerda que puede ser una enfermedad mortal.

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