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Fórmula frena vejez prematura

El hallazgo puede ayudar a resolver los casos de progeria que hace que millones de bebes no lleguen a los 20 años de edad.

  • 21/12/2012
  • 16:48 hrs.
Científicos de Hong Kong identificaron una fórmula que puede retrasar el envejecimiento en ratones, según un estudio publicado en la revista Cell Metabolism, y que esperan se pueda aplicar en personas.
 
El descubrimiento surgió por un grupo de investigadores en el 2005 que arrojo luz sobre el envejecimiento prematuro, o progeria, una enfermedad genética, clasificada como rara, que afecta a uno de cada 4 millones de bebes.
 
Este padecimiento es obvio en el aspecto de un niño antes de cumplir el primer año de edad. Aunque sus facultades mentales son normales, dejan de crecer y pierden grasa corporal,  la piel se les arruga y pierden el pelo.
 
Al igual que los ancianos, los bebes que padecen esta condición sufren de agarrotamiento en las articulaciones y acumulación de placa en las arterias que puede llevar a enfermedades cardiacas e infartos. La mayoría fallece antes de cumplir la veintena.
 
Investigadores de la Universidad de Hong Kong encontró que una mutación en la proteína lamina-A, la cual es un componente de la membrana que rodea el núcleo de las células humanas, interrumpía el proceso de reparación de las células, lo que daba lugar a un envejecimiento acelerado.
 
En su último trabajo (utilizaron tanto ratones como experimentos en tubos de ensayo) encontraron que las proteínas lamina-A saludables juntan y activan el gen SIRT1, que los expertos han asociado durante mucho tiempo con la longevidad.
 
“Podemos desarrollar medicamentos que imiten las funciones de la lamina-A o incrementen la vinculación entre la lamina-A y el SIRT1”, mencionó Liu Baohua, profesor asistente de la investigación bioquímica en la Universidad de Hong Kong.
 
El equipo fue mas allá de los primeros resultados para corroborar la eficacia de la vinculación entre la proteína lamina-A y el gen SIRT1 se vería impulsada por el resveratrol, un componente que se encuentra en la piel de las uvas rojas y que se ha recomendado por algunos científicos y empresas como una forma de desacelerar el envejecimiento y mantener la salud.
 
Zhou Zhongjun, profesor asociado que dirigió el estudio, menciono que los ratones sanos alimentados con resveratrol concentrado fue significativamente mejor que a los roedores sanos a los que no se les ofreciera el compuesto.
 
“Retrasamos el comienzo del envejecimiento y extendimos su vida saludable”, aclaró Zhou sobre los experimentos en ratones.
 
Los roedores con progeria vivieron un 30% más cuando recibieron el resveratrol en los alimentos, comparados con aquellos que no habían recibido el complejo.
 
“La cantidad de resveratrol en el vino tinto es muy baja y no puede ser beneficiosa. Pero el alcohol causaría daños en el cuerpo”, finalizó Zhou, al ser cuestionado por la posibilidad de que el vino pueda retrasar el envejecimiento.

(Con información de Medline Plus) 

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