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¿Por qué la nueva cepa británica de covid es más contagiosa?
Covid-19

¿Por qué la nueva cepa británica de covid es más contagiosa?

Fotografía: Nius

La nueva cepa es hasta 70 por ciento más infecciosa que otras variantes según informó la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo.

Expectativa y temor causó la recientemente identificada variante de coronavirus, la cual también se ha nombrado como “nueva cepa” la cual llevó a que los gobiernos de distintos países suspendieran los vuelos de Gran Bretaña. Desde que la nueva variante fue identificada se dijo que estaría asociada con una propagación más rápida y los investigadores de la Universidad de Sao Paulo han descubierto el factor que incrementa el contagio de la cepa británica de covid-19.

Al respecto, la nueva cepa es hasta 70 por ciento más infecciosa que otras variantes según informó la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp).

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Descubren por qué la nueva cepa británica de covid es más contagiosa

La variante británica se ha bautizado también como variante B.1.1.7 y ya se han registrado casos en distintos países, incluido Brasil. Conforme a los expertos, esta variante se trata de una mutación que afecta la manera en que el virus se adhiere a las células humanas y por ello es más contagiosa.

Las investigaciones respecto a la cepa B.1.1.7 comenzaron y el grupo de investigadores brasileños han podido constatar que la proteína “S” o proteína spike de la nueva cepa, que es la encargada de dar forma a la estructura de corona que da nombre a la familia de los coronavirus, tiene mayor fuerza de interacción molecular con el receptor ACE2 que se encuentra presente en las células humanas y con el que el nuevo coronavirus establece relación para dar comienzo a la infección como explica Geraldo Aleixo Passos, investigador de la USP y uno de los responsables del estudio:

“Constatamos que la interacción entre la proteína spike de la nueva cepa con la mutación N501Y es mucho mayor que la presentada por el primer linaje del virus que fue aislado en Wuhan, China. Hay otras mutaciones en el genoma del nuevo linaje que no analizamos. Nos concentramos en la N501Y debido a que ella está implicada en la conexión de la proteína spike con el ACE2”.

Relacionado con lo anterior, los expertos de la Fapesp también han dicho:

“El aumento en la fuerza de interacción molecular del nuevo linaje es causado por una mutación ya identificada en el residuo de aminoácido 501 de la proteína spike del SARS-CoV-2 llamada N501Y, que dio origen a la nueva variante del virus”.

Con mayor interacción con los receptores en las células humanas

Los investigadores realizaron pruebas con estructuras de la proteína spike del coronavirus aislado en Wuhan y con las de la cepa británica, así como análisis con el software de dominio público PyMOL como refieren:

“Los resultados de los análisis mostraron que la mutación en la proteína de la nueva variante establece una mayor interacción con el receptor ACE2 en comparación con la cepa aislada en Wuhan”.

Por otro lado, Passos detalló más acerca de la proteína “S”:

“La suma de varias conexiones débiles entre la proteína spike mutante con el receptor ACE2 humano resultó en interacciones moleculares más fuertes, que permiten que el virus penetre con más facilidad en las células y deflagre el sistema de replicación”.

Otro de los hallazgos reportados en el estudio es que la mutación N501Y genera una alteración en la distribución de los espacios entre los residuos de aminoácidos de la proteína spike, lo que le permite una mayor interacción con los receptores en las células humanas.

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Finalmente, el descubrimiento que permitió conocer por qué la nueva cepa de covid británica es más contagiosa fue realizado por investigadores de la Universidad de Sao Paulo mediante un estudio financiado por la Fapesp.

Los resultados del estudio han sido publicados en la plataforma científica internacional bioRxiv en un artículo que aún no ha sido revisado por otros científicos.


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