¿Mexicanos son susceptibles a enfermedades crónicas?

Investigadores estudian la susceptibilidad genética de mexicanos a enfermedades crónicas

Existen algunas

enfermedades crónicas no transmisibles

que son muy frecuentes en los mexicanos, ¿a qué se debe?

Científicos del Centro de Ciencias de la Complejidad (C3) de la UNAM y del

Instituto Nacional de Medicina Genómica (INMEGEN

, dependiente de la Secretaría de Salud), indican que existen factores genéticos que predisponen a la población a ciertas enfermedades como son:


  • Los distintos tipos de cáncer

  • Diabetes tipo 2

  • Enfermedades degenerativas (como párkinson, alzhéimer, esclerosis lateral amiotrófica y arterioesclerosis)

  • Enfermedades autoinmunes (artritis reumatoide, lupus eritematoso, tiroiditis, esclerosis múltiple y diabetes tipo 1)

  • Los investigadores indican que estas enfermedades tienen factores genéticos y ambientales, pero sus mecanismos de herencia aún no son claros para la ciencia, por lo que el objetivo es develarlos desde la física, la biología computacional, la medicina y el cómputo de alto rendimiento.

    Enrique Hernández Lemus

    , investigador asociado al C3, profesor de física en la Facultad de Ciencias y subdirector de Genómica Poblacional del INMEGEN, explicó que una de las tareas del instituto es la caracterización genética de la población mexicana en relación a los padecimientos.

    “Las enfermedades complejas tienen patrones de herencia que no son triviales, y entender los mecanismos a través de los cuales podemos hacer diagnóstico, pronóstico y eventualmente terapéutica, no es fácil”, dijo.

    ¿Cómo se realiza el estudio?

    El investigador explica que para descubrirlo se utiliza la

    genética de poblaciones,

    una teoría cuyo fundamento es el siguiente: la individualidad genómica (cada persona tiene un 2% de genoma que lo hace individual y distinto a los demás) y la genómica poblacional (parte del genoma humano completo; es que todos los humanos compartimos en un 98%)

    “La genética de poblaciones fue quizá la primera disciplina de la biología teórica, y realizar experimentos en esa área es muy difícil. Esta teoría tiene dos fines: estudiar individuos para aprender cosas de las poblaciones y conocer cada vez más a las poblaciones para entender lo que le pasa al individuo”, explicó.

    Lo más complicado, indicó, es encontrar las diferencias genéticas, ya que hay mutaciones repetidas de generación en generación, así como otras que no son muy relevantes. Para hacer la diferenciación, es necesaria una exhaustiva revisión del genoma y conocer a fondo las múltiples variantes que implican “ser mexicano”.

    El desarrollo de una metodología

    Para esto, el especialista desarrolla una

    metodología sistemática

    para analizar las secuencias seculares en el contexto de las redes biológicas, lo que puede ser de utilidad para comprender las enfermedades multifactoriales complejas.

    “Un cambio genético en una población, que es fijo o constante, ocurre en un tiempo proporcional al tamaño de la misma. Si tenemos una de un millón de individuos, necesitamos un millón de generaciones para que una variación se mantenga fija. Esto es muy lento aún en bacterias, no digamos en humanos”, detalla.

    Sin embargo, lo que se puede estudiar con la genética de poblaciones, son las características de los individuos, para así aprender de ellos y poder inferir datos sobre la persona.

    “El genoma humano está compuesto de seis mil millones de nucleótidos, de los cuales tres mil millones son independientes. Son como tres mil millones de letras distintas. Los seres humanos compartimos alrededor del 98.5 por ciento de ellos. Hay 30 millones de bases en las que somos distintos”, menciona.

    Resalta que estas

    30 millones de bases

    hacen que cada persona se vea diferente como en el color de ojos y piel, la estatura, complexión e incluso algunos rasgos de la personalidad. Dentro de estas diferencias, también se encuentran las mutaciones referentes de las

    enfermedades

    .

    El especialista concluye que este trabajo, ayudará a entender la complejidad de la población y por qué el gran índice de padecimientos en el país.

    (Con información de DGCS UNAM)