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Higiene exagerada en niños, los hace vulnerables

La exposición a los microbios, durante los primeros años de vida, es determinante la sensibilidad posterior, durante la edad adulta.

  • 26/03/2012
  • 12:11 hrs.

Vivimos en una sociedad opulenta y obsesionada con la limpieza y la higiene. Existe sin embargo una duda científica, la llamada "hipótesis de la higiene" que indica que la hiperprotección de los niños frente a los microorganismos les está volviendo más vulnerables. Esto explicaría el aumento global de las enfermedades alérgicas y autoinmunes en los entornos urbanos.   

 
La "hipótesis de la higiene" explicaría el aumento de alergias. Estos estudios previos sugieren que la exposición a los microbios, durante los primeros años de vida es un determinante importante de la sensibilidad posterior, durante la edad adulta, a las enfermedades alérgicas y autoinmunes, como la fiebre del heno, el asma y la enfermedad inflamatoria intestinal.
 
Sin embargo, no existía apoyo biológico, ni base mecánica, para sustentar la hipótesis, hasta ahora. Un equipo de investigadores del Brigham and Women's Hospital (EU), ha llevado a cabo un estudio que apoya la "hipótesis de la higiene".
 
Los investigadores, cuyo trabajo se publica en la revista Science, estudiaron el sistema inmune de ratones que carecían de bacterias o cualquier otro microbio (ratones libres de gérmenes), y los compararon con ratones que viven en un ambiente normal, con microbios. 
 
Los científicos observaron que los ratones libres de gérmenes desarrollaron inflamación de los pulmones y el colon, y colitis, debido a la hiperactividad de una clase única de células T (células inmunes), que han sido previamente vinculadas a estos trastornos, tanto en ratones como en seres humanos.
 
Más importante aún, los investigadores descubrieron que la exposición de los ratones libres de gérmenes a los microbios, durante sus primeras semanas de vida, condujo a un sistema inmunológico normalizado, y a la prevención de enfermedades. Por otra parte, la protección proporcionada por la exposición temprana a los microbios fue de larga duración, según lo predicho por la hipótesis de la higiene.
 
El conocimiento de este mecanismo permitirá a los científicos identificar los factores microbianos potencialmente importantes en la determinación de la protección contra las enfermedades alérgicas y autoinmunes, en la edad adulta. (Con información de 20minutos.es)

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