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Acciones para combatir el sobrepeso y obesidad a nivel mundial
Sobre peso y obesidad

Acciones para combatir el sobrepeso y obesidad a nivel mundial

El sobrepeso y la obesidad ya son consideradas una epidemia a nivel mundial. Foto: PIXABAY

En los últimos años se han observado esfuerzos en todo el mundo que buscan disminuir las consecuencias del sobrepeso y obesidad

  • | REDACCIÓN
  • 10/09/2020
  • 19:21 hrs.

Son cada vez más los países que adoptan medidas para disminuir las tasas de sobrepeso y obesidad a nivel mundial, así como sus efectos en la salud, principalmente la diabetes, hipertensión y otras Enfermedades No Transmisibles (ENT). Distintas acciones para revertir la epidemia del sobrepeso han tenido, en distintas latitudes, aproximaciones y enfoques diversos, con respuestas creativas, en ocasiones asertivas, para enfrentar esta problemática

Acciones contra el sobrepeso y la obesidad

De acuerdo con el Laboratorio de Datos contra la obesidad, Dinamarca instauró en 2011 un impuesto a las grasas, convirtiéndose en el primer país en hacerlo a nivel mundial. Este impuesto preveía un aumento de 2.15 euros a los alimentos con grasas saturadas. Si bien el experimento duró solo un año, los datos muestran que se obtuvieron beneficios tanto recaudatorios como en la disminución del consumo de estos productos. En el corto plazo, se logró reducir entre un 10 y 15% su compra. 

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En otros países como Hungría, el problema era generado por los altos índices de consumo de sal y productos procesados, así como por el hecho de que cerca de dos terceras partes de su población padecían obesidad. Como respuesta, se decidió imponer una tasa a alimentos como mermeladas, bebidas azucaradas, condimentos, así como snacks salados y dulces.

Las razones para ello eran dos: conseguir más recursos económicos para el sector salud y animar a las industrias a reformular sus productos. En este país también se generaron impactos positivos, pues se logró reducir su consumo en 27% en el corto plazo y se recaudaron 61.5 millones de euros en los primeros dos años.

Ambientes escolares, ideales para programas de nutrición

Los ambientes escolares son ideales para promover programas de nutrición que fomenten una alimentación correcta. Entre los países que han adoptado medidas de apoyo a las dietas infantiles se cuenta a Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda y la Unión Europea. Esta última estableció desde noviembre de 2008 un subsidio para proveer frutas y verduras gratis a niños en las escuelas.

A cambio, las instituciones educativas deben enseñar a los niños sobre buenos hábitos alimenticios como parte de sus programas de acompañamiento. De esta forma, se desincentivan las dietas desbalanceadas desde la infancia.

En lugares como Nueva York, la política adoptada se orientó a reducir las grasas trans en alimentos y, sobre todo, en lo que se come en restaurantes. Desde 2006, la ciudad le declaró la guerra a este elemento de cocina, prohibiendo que estos lo usaran y obligando a que se declarara el número de calorías en los menús. Tres años después de la entrada en vigor de esta medida, se logró que el número de restaurantes usando grasas trans se redujera del 50% a menos del 2%.

¿Cuál es la situación en Latinoamérica?

En Latinoamérica, Chile está a la vanguardia en lo referente a políticas públicas para desincentivar el consumo de productos con exceso de nutrientes críticos. Este país, al igual que México, instauró un impuesto a las bebidas azucaradas. En 2014, este aumentó del 13% al 18%. Argentina por su parte, ya se encuentra discutiendo la posibilidad de decretar un etiquetado frontal como el recomendado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en sus alimentos chatarra, mientras que en Colombia este ya ha sido adoptado.

Sin embargo, ninguna iniciativa contra el sobrepeso y la obesidad tiene éxito sino es parte de políticas públicas integrales que contemplen educación, ejercicio, programas preventivos, información y orientación adecuada para un consumo responsable.

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