publicidad

Otros

Mujer mueve brazo robótico con el pensamiento

Una mujer que padece de tetraplejía logró, después de una operación de 4 horas, mover un brazo robótico sólo con el pensamiento.

  • 17/12/2012
  • 16:56 hrs.

La revista especializada “The Lancet” dio a conocer que una mujer de 52 años y tetrapléjica consiguió controlar y manejar una mano robótica, desarrollada sólo con sus pensamientos. Los especialistas explicaron que para el avance fue decisiva una nueva transmisión de los impulsos nerviosos, que toma como referencia el control natural de los músculos.

 
Jan, perdió la capacidad para mover sus brazos y piernas hace mas de 10 años debido a una enfermedad degenerativa llamada degeneración espinocerebral, la cual le provocó un daño en su medula espinal, similar al que produce una fractura de la columna y medula por un accidente de tráfico.
 
El equipo de la Universidad de Pittsburgh, dirigido por Andrew Schwartz trató a la paciente inclusive antes de que fuese tetrapléjica. Los científicos le implantaron a Jan dos micro electrodos en la corteza motora del cerebro. A su vez, estos fueron conectados a un brazo robótico con una mano y dedos artificiales.
 
Dos días después de la operación, la paciente ya podía mover el brazo, de izquierda a derecha, arriba y abajo, solo a través de sus pensamientos. Sólo después de 13 semanas de entrenamiento pudo realizar diferentes acciones como tomar cosas y sus movimientos se volvieron más rápidos y eficientes. Según los especialistas, aseguraron que no sufrió ningún efecto secundario.
 
La técnica innovadora hace que el uso del brazo robótico sea intuitivo para los pacientes, ya que en lugar de tener que pensar donde mover el brazo, el paciente solo se tiene que concentrar en la meta. 
 
Este no es el único grupo de científicos desarrollando el brazo robótico, hay más grupos alrededor del mundo desarrollando este tipo de prototipos, en cambio ninguno de ellos había logrado resultados impresionantes.
 
“Nos quedamos impresionados por lo rápido que pudo adquirir si habilidad. Era totalmente inesperado”, declaró Andrew Schwartz, profesor de neurobiología  en la Universidad de Pittsburgh y principal investigador de este proyecto. “Al final de un buen día, ella estaba haciendo estos bellos movimientos, estaba muy emocionada”, añadió.
 
Para conectar el brazo a la mujer de 52 años, los médicos realizaron una operación de cuatro horas para implantar dos rejillas de electrodos diminutos en el cerebro de Jan. Los electrodos fueron empujados justo debajo de la superficie del cerebro, cerca de las neuronas que controlan la mano y el movimiento del brazo en la corteza motora.
 
Antes de que la paciente pudiera utilizar el brazo, los médicos tuvieron que realizar un registro previo de su actividad cerebral imaginando diversos movimientos del brazo. Los especialistas le pidieron que mirara el brazo robótico, y consiguió que se imaginara moviendo su propio brazo de la misma manera. El brazo robótico fue programado para ayudar a los movimientos de Jan, haciendo caso de pequeños errores en los movimientos.
A pesar del éxito conseguido, aun quedan varios retos que superar. Como la interacción de la mano robótica con la persona, que pueda enviar impulsos sensoriales, para sentir la textura y la temperatura.
 
Otro objetivo a alcanzar seria que se desarrollen electrodos más finos, para evitar problemas. Con unos electrodos más pequeños, quizás el organismo no desencadene ningún proceso cicatricial.
 
Y otro trabajo importante seria desarrollar un sistema inalámbrico, de modo que el paciente no tiene que estar físicamente conectado al ordenador que controla el brazo robótico.
(Con información del Mundo.es)

publicidad

publicidad

publicidad