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Vida Sana

Hiperventilación

  • 30/06/2016
  • 18:14 hrs.

 


Definición


Es una respiración rápida o profunda que puede ocurrir con ansiedad o pánico. También se denomina hiperrespiración y puede dejar a la persona con una sensación de falta de aliento.




Consideraciones generales


Cuando uno respira, inhala oxígeno y exhala dióxido de carbono. La excesiva respiración lleva a que se presenten bajos niveles de dióxido de carbono en la sangre, lo cual causa muchos de los síntomas que uno puede sentir si se hiperventila.


El hecho de sentir mucha ansiedad o tener un ataque de pánico son las razones usuales por las que uno se puede hiperventilar. Sin embargo, la respiración rápida puede ser un síntoma de una enfermedad, como:



El médico determinará la causa de la hiperventilación. La respiración rápida se puede considerar una emergencia médica, a menos que uno haya experimentado esto antes y el médico le haya asegurado que se puede autotratar.


A menudo, el pánico y la hiperventilación se vuelven un círculo vicioso: el pánico conduce a que se presente respiración rápida y la respiración rápida puede hacer que uno sienta pánico.


Si uno experimenta hiperrespiración con frecuencia, puede tener el síndrome de hiperventilación que se desencadena por emociones de estrés, ansiedad, depresión o ira. La hiperventilación ocasional originada por pánico generalmente está relacionada con un miedo o fobia específica, como el miedo a las alturas, a morir o estar en espacios cerrados (claustrofobia).


Síntomas


Si se presenta el síndrome de hiperventilación, uno podría no estar consciente de que está respirando rápidamente. Sin embargo, puede ser consciente de tener muchos de los otros síntomas, como:



  • Eructos

  • Distensión abdominal

  • Dolor torácico

  • Confusión

  • Vértigo

  • Resequedad en la boca

  • Mareos

  • Espasmos musculares en las manos o en los pies

  • Entumecimiento y hormigueo en los brazos o alrededor de la boca

  • Palpitaciones

  • Dificultad respiratoria

  • Trastornos en el sueño

  • Debilidad



Causas comunes



  • Ansiedad y nerviosismo

  • Sangrado

  • Cardiopatía como insuficiencia cardiaca congestiva o ataque cardiaco

  • Medicamentos (como en el caso de una sobredosis de ácido acetilsalicílico)

  • Infección como neumonía o sepsis

  • Cetoacidosis y afecciones médicas similares

  • Enfermedad pulmonar como el asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica(EPOC) o embolia pulmonarembolia pulmonar

  • Ataque de pánico

  • Embarazo

  • Dolor severo

  • Situaciones en las que hay una ventaja psicológica al tener una enfermedad dramática y repentina (por ejemplo, trastorno de somatización)

  • Uso de estimulantes

  • Estrés





Cuidados en el hogar


El médico buscará otros padecimientos médicos antes de diagnosticar el síndrome de hiperventilación:


Si el médico le ha explicado que usted se hiperventila por ansiedad, estrés o pánico, hay medidas que usted puede tomar en el hogar. Usted, sus amigos y los miembros de la familia pueden aprender técnicas para detener la hiperventilación cuando se presente y prevenir ataques futuros.


Si usted comienza a experimentar la hiperventilación, el objetivo es elevar los niveles de dióxido de carbono en la sangre, con lo cual se pondrá punto final a la mayoría de los síntomas. Hay varias formas de hacer esto:



  1. El hecho de ser tranquilizado por un amigo o un miembro de la familia puede ayudarle a relajar la respiración. Palabras como "lo estás haciendo muy bien", "no tienes un ataque al corazón" y "no vas a morir" son de mucha ayuda. Es sumamente importante que la persona que le esté ayudando permanezca calmada y le transmita estos mensajes con un tono de voz suave y relajado.

  2. Para incrementar el nivel de dióxido de carbono, es necesario tomar menos oxígeno. Para lograr esto, usted puede respirar a través de los labios fruncidos (como si estuviera apagando la llama de una vela) o se puede cubrir la boca y una fosa nasal y respirar por la otra fosa.


A largo plazo, hay algunas medidas importantes para ayudarlo a detener la hiperventilación:



  1. Si le han diagnosticado ansiedad o pánico, acuda donde un psicólogo o psiquiatra para que le ayude a entender y tratar esta afección.

  2. Aprenda ejercicios respiratorios que le ayuden a relajarse y respirar desde el diafragma y el abdomen, en lugar de hacerlo desde la pared torácica.

  3. Practique técnicas de relajación de manera regular, como la relajación muscular progresiva o la meditación.

  4. Haga ejercicio de manera regular.


Si estos métodos solos no previenen la hiperventilación, el médico puede recomendar un medicamento beta bloqueador.




Se debe llamar al médico si


 



  • Está experimentando respiración rápida por primera vez, ya que se trata de una situación de emergencia y lo deben llevar al servicio de urgencias de inmediato.

  • Presenta dolor, fiebre o se observa cualquier sangrado.

  • La hiperventilación continúa o empeora, incluso con tratamiento en el hogar.

  • También tiene otros síntomas.




 

Actualizado el 6 de septiembre de 2010


Fuente: http://www.nlm.nih.gov

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